地球共鳴

「營火」變「山火」 樂極易生悲?




疫情下,市民不能外遊,不少人選擇到郊外「避世」,露營迅速成為了香港一股熱潮。在星空下露營、伴着營火奏樂起舞是不少露營人士響往的畫面,沒想到「最期待的畫面」在外國卻很容易成為觸發悲劇的開始。

近年,世界各地山火頻生,例如持續了整整210天的澳洲山火、「地球之肺」巴西亞馬遜森林大火、印度森林大火、美國加州北部天堂鎮森林大火等等。不少山火的起因,都是因為人類沒有好好控制營火而釀成災難。其中,2018年的美國加洲山火更成為加洲史上破壞力最強、造成最多經濟損失的一次山火,共涉及100億美元損失。


圖片來源: NBC News

古語有云:「星星之火,可以燎原。」據美國內政部資料顯示,美國有9成的山火由人為因素所致,當中包括營火和生火後的殘留物死灰復燃,在2020年便發生過58950宗山火,合共燒毀近1000萬英畝的土地,超過200萬棟建築物面臨高度至極度的山火風險威脅。樹木正好為山火提供大量的燃料,使火勢迅速蔓延,燒毀了大片森林,同時減弱地球樹木吸碳的能力,令全球氣溫上升。

不僅如此,山火導致土壤侵蝕,破壞生態系統平衡。由於火種將周遭植物燒毀,在缺乏植物和水分的保護下,表層泥土將變得鬆軟。一旦下大雨時,表層泥土更顯貧瘠,所以斜坡的山泥傾瀉問題也因而嚴重。植物難以在這些土地生長,荒涼的土地也不足以吸引動物前來居住,唯有另覓棲息地,更有物種面臨絕種危機,直接影響生態發展,可能需花上以數十年才可恢復原狀。


圖片來源: ABC News

除了容易觸發山火,營火同時是一種污染來源。燒木會釋出大量一氧化碳、二氧化碳、氮氧化物、微浮粒子和其他有毒物質等,當中二氧化碳更是溫室氣體的主要來源之一。大氣層會收集這些氣體和有毒物質,並連同陽光和大陽幅射反彈至地面和圍困熱力,加速全球暖化和氣候變化。不單如此,有營友甚至會燒垃圾,造成空氣污染,也令人易患上呼吸道和心臟等疾病,危害人類健康。

應否再生營火?這是一個具爭議的環境問題。不過營火歷史源遠流長,營火作為人與人之間文化交流和親朋好友聚會的媒介,相信只要我們做足功夫,減少對環境的污染和減低安全風險,營火還是能起的。以下是一些生火的建議,讓我們好好保護環境。

  1. 了解你身處的國家或地區野外生火的法例規定,以免誤墮法網
  2. 尋找一幅地勢較平坦土地,防止焚火台翻側;留意周遭地區風勢
  3. 生火前將防火墊鋪地,它可避免火種和殘留物直接跌落地上,減少引發山火;也避免熱力直接傳至表土
  4. 生火前將其他易燃物品放好,遠離火種
  5. 生火時,任何時候也需要有人看管火種
  6. 生火時使用焚火台,它可集中承載木材和灰白,同樣避免火災
  7. 生火時使用乾木。乾木可減少釋出污染物。而大家也要避免砍木生火,因為砍木可能影響樹木結構,或有倒塌風險。建議大家可收集散落地下的枯枝。
  8. 生火過後離開前將火種完全撲滅,並清潔地下的灰和其餘垃圾
  9. 預先準備滅火工具
  10. 以露營煮食爐取代營火煮食
  11. 尋找其他興趣取代營火,如欣賞日落和觀星等

當我們在野外遊玩時,謹記「山野無痕」的原則(Principle of Leave-no-trace)。在玩樂時也不忙保護生態,讓地球可持續發展下去,未來我們和我們的下一代才有這些郊外休憩的空間。


圖片來源: European Commission


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